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Manuela Carmena: “otras estructuras de representación de los ciudadanos que estén más centradas en términos concretos”

“Ahora ha cambiado todo tanto que se ha abierto la posibilidad de hacer una nueva política. Probablemente los partidos políticos van a sufrir una evolución porque el futuro no es de los partidos políticos, sino de otras estructuras de representación de los ciudadanos que estén más centradas en términos concretos. Los partidos tienen algo muy negativo y es que tienen que tener postura sobre todo. ¿Por qué un partido tiene que ser como un dogma? Comprendo que haya un grupo de ciudadanos que se unan para plantear el tema de la eutanasia, por ejemplo, me parece súperimportante y creo que alargar la vida inútilmente es algo a resolver. Pero, ¿a su vez tienen que tener claro qué vamos a hacer con la política económica? Hay que romper con esa idea de partido.”

Manuela Carmena: “Vamos a ir a los bancos a decirles: queremos garantizar el derecho a la vivienda”.

“Il est nécessaire de choisir : monde ou situation, puisque ce sont deux réalités qui s’excluent mutuellement, de la même façon que s’excluent l’individu et le sujet politique.”

Il est nécessaire de choisir : monde ou situation, puisque ce sont deux réalités qui s’excluent mutuellement, de la même façon que s’excluent l’individu et le sujet politique. Ceci signifie-t-il que nous reconnaissions l’impuissance de l’action restreinte, situationnelle, face au monde ? Bien au contraire, c’est le " monde " qui réduit toute action politique à l’impuissance puisqu’elle la soustrait d’une situation concrète. Ce qui signifie que la préoccupation médiatique pour le monde non seulement nous met en position d’impuissance face à son spectacle, mais nous anesthésie et nous empêche d’agir là où, effectivement, on peut le faire : dans notre situation. Ainsi, l’action restreinte s’oppose à toute velléité de pouvoir, à tout messianisme omnipotent qui depuis une position quasi-délirante regarde le monde comme il est et décrète comme il devrait être. Si l’action restreinte est une praxis dans et pour la situation cela est dû à ce que sa délimitation et ses termes ne sont pas des données fournies par les médias. Ce que l’on présente comme situation doit être à la fois le fruit d’une recherche, d’une pensée et d’une praxis à partir de laquelle nous pouvons dire : si telle est la structure de la situation en question, tel sera alors notre pari. Dans un tel cas, même l’erreur fera partie d’un moment dans la reconstruction d’une praxis libertaire. A cet égard, il est nécessaire d’être concret : le " monde " comme une totalité de faits est une illusion médiatique, la seule chose qui existe étant la multiplicité des situations. Chacune d’elles nous renvoie ainsi à un problème, à un universel concret qui se distingue radicalement du " monde " comme totalité abstraite.

Manifeste du Collectif Malgré Tout (1995).

when the borders begin to constitute a grid ranging over the new social space, and cease simply to border it from the outside

“Borders have been the anti-democratic condition for that partial, limited democracy which some nation-states enjoyed for a certain period, managing their own internal conflicts (sometimes exporting them too, but that is very much a process which requires a border line). (…) As soon as borders become differentiated and multiple once again — once they begin to constitute a grid ranging over the new social space, and cease simply to border it from the outside — then the alternative lies between an authoritarian, and indeed violent, intensification of all forms of segregation, and a democratic radicalism which has as its aim to deconstruct the institution of the border.”

“What is a border?” in Politics and the Other Scene,
Étienne Balibar

Design for a Post-Neoliberal City | e-flux

Whether pessimistically or optimistically, it is at least interesting to note that design is again on the agenda in urban and political theory. Mouffe refers vaguely to design as a political tool for the construction of a common space, and Foster laments the lack of room for alternatives, but these could also be (mis)read as pleas for the design of a “stage for the imagination,” as Davis puts it. All of them could be considered as having in mind a kind of proto-design, producing fewer solutions (and new problems), but also social situations and processes enabling social imagination, debate, and conflict.

via Design for a Post-Neoliberal City by Jesko Fezer | e-flux.

Despising agency

This means that we decline to answer the general question of whether entities like trees have ‘agency’ and are capable of normative or political action ‘in and of themselves’. Instead, we consider material participation as a specific mode of engagement, which can be distinguished by the fact that it deliberately deploys its surroundings, however widely these must be defined, and entails a particular division of roles among the entities involved – things, people, issues, settings, technologies, institutions and so on. Rather than concentrating on a secular version of the metaphysical question about causality – do non-humans have agency? – we then consider material participation as a specific phenomenon, in the enactment of which a range of entities all have roles to play.” Noortje Marres in Material Participation: Technology, the Environment and Everyday Publics.

…But this enactment is the materialization/actualization of a certain configuration of potentials, of agencies. If we despise that fact, if we decide not to go into that, we are turning a constant process of reconfiguration into a frozen final state. Reifying what is essentially processual.

The Political Struggle on the Wall (Brassai)

ThePoliticalStruggleOnTheWall

“Here, chance has worked to magically reveal the symbol of Free France, the double-barred cross of Lorraine, at precisely the moment of the country’s liberation at the end of World War II. Adopted as a countersymbol to the Nazi swastika, the cross had been painted out, presumably during the German occupation of France. The symbolic meaning was perfectly evident to Brassaï, who captioned the photograph, “The political struggle on the wall. General de Gaulle’s Cross of Lorraine, covered over with black paint, begins to reemerge.” — The Metropolitan Museum of Art

Antonio Gramsci – The Modern Prince: Brief Notes on Machiavelli’s Politics

The basic thing about The Prince is that it is not a systematic treatment, but a “live” work, in which political ideology and political science are fused in the dramatic form of a “myth”. Before Machiavelli, political science had taken the form either of the Utopia or of the scholarly treatise. Machiavelli, combining the two, gave imaginative and artistic form to his conception by embodying the doctrinal, rational element in the person of a condottiere, who represents plastically and “anthropomorphically” the symbol of the “collective will”. In order to represent the process whereby a given collective will, directed towards a given political objective, is formed, Machiavelli did not have recourse to long-winded arguments, or pedantic classifications of principles and criteria for a method of action. Instead he represented this process in terms of the qualities, characteristics, duties and requirements of a concrete individual. Such a procedure stimulates the artistic imagination of those who have to be convinced, and gives political passions a more concrete form.

Regards politiques sur les territoires

La carte peut ainsi faire l’objet de toutes sortes de manipulations, des plus grossières aux plus discrètes. Elle est éminemment politique, et considérée comme un efficace outil de propagande par le pouvoir. Prenons quelques exemples dans le monde arabe. M. Saddam Hussein, au lendemain de l’invasion du Koweït par ses troupes en août 1990, apparaît à la télévision avec la nouvelle carte officielle de l’Irak intégrant le Koweït – qu’il présente alors comme sa nouvelle province. La géographie, prétend-il, lui donne raison : le Koweït, situé au débouché du Tigre et de l’Euphrate, fait « naturellement » partie de l’Irak… Pour sa part, Rabat a pendant longtemps censuré toutes les publications dans lesquelles les cartes distinguaient le Maroc du Sahara ex-espagnol. Un trait, même tireté, entre les deux territoires, et la diffusion était interdite. Dans les pays du monde arabe, la simple représentation ou mention du nom d’Israël sur une carte équivalait à l’interdiction pure et simple de la publication. Soit on remplaçait le mot Israël par celui de Palestine et Israël disparaissait de l’index, soit on plaçait judicieusement un graphique en lieu et place du pays. La question était à ce point sensible que les services commerciaux des éditeurs scolaires français intervenaient directement auprès des responsables de collection pour imposer une représentation acceptable du Maroc et du Proche-Orient, et éviter ainsi de perdre d’importants marchés dans les pays francophones d’Afrique du Nord.

via Regards politiques sur les territoires, par Philippe Rekacewicz (Le Monde diplomatique).

time to stop thinking about Europe, or the Mediterranean, or our cities, as “a project”

Right now is the time to stop thinking about Europe, or the Mediterranean, or our cities, as “a project.” Right now is the time to start thinking about Europe, the Mediterranean, and our cities as a vast system of conflicting wavelengths, unexpectedly resonant rhythms, and a mysterious coherence that will need a radical reformulating once again. In this retelling, we must reconcile our sometimes desperate sense of being beleaguered from outside, and our fear of the future, with a longer view of history, and with a fatalistic view of conflict, as the one thing that holds us together.

Braudel’s Donkey. Historians and the Mediterranean as a Political Project.
Wouter Vanstiphout, New Geographies 5: Mediterranean

Politics according to the MoMA: 9 + 1 Ways of Being Political

The exhibition brings the third floor of MoMA back to the function of representing, historicizing and classifying social change instead of facilitating it…

The gallery is divided into 10 sections, including Radical Stances: 1961-1973, Fiction & Dystopia: 1963-1978, Deconstruction: 1975-1999, Consuming Brandscapes: 1969-2004, Performing Public Space: 1978-2011, Iconoclasm & Institutional Critique: 1964-2003, Enacting Transparency: 1967-2011, Occupying Social Borders: 1974-2011, and Interrogating Shelter: 1971-2003. In this categorization system, formally and intellectually based experiments — Peter Eisenman’s houses, Jean Nouvel’s Cartier Foundation for Contemporary Art, SOM’s National Commercial Bank in Jeddah — are leveled with more socially engaged practices — Mazzanti Arquitectos’ library in Medellin, Michael Rakowitz’s paraSITE Homeless Shelter, Estudio Teddy Cruz’s work on immigration. The politics of form, if there is such a thing, have been given a prominent role. The lesson seems to be that a political claim for architecture can equally be a claim for its autonomy and independence from the politics of the everyday world.

…In contrast to 9 + 1 Ways of Being Political, Century of the Child seemed to offer the type of imaginative and subversive play needed for a truly inventive politics.

Politics according to the MoMA by Victoria Øye, Domus.



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